主題︰教會年

李雪微牧師

(一.) 教會年是什麼?

國家社會用的有普通日曆,照樣教會也有自己用的教會日曆,稱為教會年。簡單來說,教會年就是教會的日曆。

(二.) 教會年的目的

教會年的目的不在增加福音的價值,乃為福音的道按次序編列。教會年中的講道是按信經的教義系統編排的,其中的為要使人注意各種節期的特別福音及讓信徒從耶穌的生平中認識福音及上帝藉耶穌基督的奇妙救恩和作為。

教會年的核心是耶穌基督的受苦與復活,也被教會稱「逾越節的奧秘」。「逾越」(希伯來文PESACH)的意思是「越過」或「經過」。以色列人離開埃及那夜,天使「越過」他們的門口,使他們得救,保存生命,又到達紅海,上帝使海水分開,讓以色列人「經過」紅海而獲得自由(出12-14章)。同樣,上帝藉耶穌──羔羊的血,使罪人獲得新生命。耶穌領我們「經過」痛苦與死亡的大海,叫我們成為上帝的子民,穿過曠野而奔向永生。當我們在教會年不同的慶典節期裡記念主逾越救贖的奧祕,我們也同時再一次經歷和參與這救贖奧秘的行動。

(三.) 教會年的節期

1. 將臨期(聖誕前的四個星期)

1.1 將臨期的意義

教會年是以聖誕節前的四個主日為開始的。「將臨期」拉丁文為ADVENTUS CHRISTI,而希臘文則為「PAROUSIA」,意指基督的來臨,祂的降生成人和祂第一次光榮的來臨。這表明在主耶穌未降生之前,人人都存著渴望的心情,全教會在等候著大日子的來臨。

將臨期是預備基督的降生,從十三世紀開始就成了教會年的開始,教會的新年。將臨期的禮儀分為兩個階段︰第一和第二主日強調上帝的選民,上帝的兒女盼望基督的「再來」,第三和第四主日是聖誕的準備,紀念主耶穌第一次的降臨,道成肉身住在我們當中。

1.2 將臨期的顏色是紫色

聖壇圍裙、旗幟、洋燭是用紫色,表示痛悔,這使我們想到我們都是罪人,不配迎見上帝。我們需要悔改,為我們的罪憂傷,在我們準備慶祝我們的主降生之前當先領受上帝的赦罪之恩。紫色也是表示慈愛的顏色,叫我們想到主應許還要再來,以君王的地位審判列國。

1.3 將臨期的一些表徵

將臨圈(Advent Wreath)

將臨圈(Advent Wreath)起源於德國,是用常青樹枝編織而成的圓圈或花冠,圈上插上4支洋燭,象徵基督真光要照亮那在黑暗裡的人,也象徵上帝是那永恆,無始無終的上帝;4支洋燭代表將臨期的4個主日,基督降臨是要給我們真光,使我們分享主永恆的生命。

1.4 信徒的禮儀生活

1.4.1 「預備主的道,修直主的道路。」(施洗約翰)

1.4.2 預備心靈等候主的再來。

1.4.3 全心順服,尊主為大(馬利亞)。

1.4.4 屬靈的儆醒,也提醒別人儆醒。

1.4.5 以喜樂的心預備聖誕的來臨,參與救主的救贖工程。

2. 聖誕節(共12天,從12月24日晚到1月5日)

2.1 聖誕節的來源

從四世紀中葉(主後336年)在羅馬城開始,12月25日被定為聖誕節的日子,這日子並非有什麼歷史的根據作為耶穌的生日。其實12月25日是羅馬人的「冬至」,這日是羅馬全年日間最短而夜晚最長的一天。有些羅馬人在漫長的冬天渴望著太陽的溫暖,所以在這「冬至」的日子舉行「無敵太陽神誕生」(Natalis Solis Invicti)。

羅馬教會就藉著這一天,對羅馬人宣佈一項真理,基督耶穌──那降生成人的主,才是真正驅除黑暗的光輝,祂才是世界的光。

2.1.1 真光
「真光」基督耶穌來臨,是使我們不再在黑暗中行走(約1:1-14,3:16-21,8:12-20,12:36-46)。

2.1.2 交換
基督降世為人,祂取了我們的人性,為要使我們分享祂的屬性(腓2:6-11)。

2.1.3 「在至高之處榮耀歸與上帝,在地上平安歸與祂所喜悅的人」(路2:14)。

2.2 聖誕節的顏色─白色

聖誕節聖壇所用的圍裙是潔白色,表明亮光與生命,又表明我們的耶穌基督是聖潔的,無罪的。白色又代表著光明、喜樂和聖潔。

2.3 聖誕節的禮儀

2.3.1 在12月24日(平安夜)教會舉行燭光崇拜,以主降生為中心。

2.3.2 主是「真光」,我們要將「真光」帶到黑暗裡。

2.3.3 參與天使的歌唱,將福音傳到世界。

3. 聖誕節的前後的幾個教會節日

3.1 12月21日為聖多馬日
12月26日為聖司提反日
12月27日為聖約翰日
12月28日為聖嬰日(紀念希律王所殺害無辜嬰孩)
1月1日(聖誕節後的第8天)為紀念耶穌起名並受割禮的日子
1月6日(聖誕節後的第12天)為紀念東方博士在馬槽朝見萬王之王─耶穌基督。這日稱為顯現日,意思是我們的主於這日向東方君王顯出了祂自己榮耀之體。

4. 顯現期(由1月6日至跟著的主日)共有6個主日或不足6個主日要看本年復活日之時期而定

4.1 顯現期的來源

4.1.1 在主後三世紀末期,亞歷山大港人在1月6日慶祝「永恆之神的出生」,所以「靈知派」基督徒就利用這天作為基督徒受洗的節期。

4.1.2 在主後四世紀這慶節傳到其他東方的地方教會;東方教會,在這日紀念基督在受洗時顯示了「聖三一」的信仰。聖父印證耶穌基督是祂的愛子。

4.1.3 在埃及的傳說
在1月5日至6日之間由井裡吸取的水,都會變成酒,所以東方教會為要聖化這教外節日,就同時慶祝耶穌基督在迦拿婚宴將水變酒,彰顯了祂的榮耀。

4.1.4 博士來朝
博士來朝,並非講述一個故事,而是宣告上帝在基督身上向萬民顯露了祂的榮光,再次肯定了基督信仰的大公性;並與基督一起,為使萬民得到真光,而獻出我們的生活,去繼續上主救世工程(太2:1-12,賽6:1-6,弗3:2-3, 5-6)。

4.2 顯示期的意義
顯現期的希臘文是EPIPHANEIA,是上主顯現或顯示的意思。顯現期中我們要看見基督耶穌一而再地向全世界的人類顯現。我們要看見祂為普世的人捨了祂自己的生命,並提醒我們必須把祂的救人之道傳遍世界。

4.3 顯現期的顏色-白色或金色
金色代表君王的顏色(三博士來朝見君王)。

4.4 顯現期中的一些特別日子

4.4.1 從顯現期後第一主日後的星期一至「聖灰日」是「常年期」,「常年期是綠色,代表生命成長,結屬靈的果子。

4.4.2 顯現期後的三個主日稱為七旬日、六旬日、五旬日,即七十、六十、五十日的意思。

5. 預苦期 / 大齋節(LENT)

預苦期 / 大齋節(LENT=SPRING,春天)是復活節的預備期,是為要紀念耶穌基督的受苦受死,是預備信徒迎接基督的受苦受死和復活。預苦期是指復活日前四十天(不包括主日,因主日是快樂的日子,不守齋期)。教會在四世紀已定下復活日前的四十天為信徒懺悔的時期,而到了七世紀,這傳統便正式定下來了。預苦期最初是為在復活日受洗及犯了重罪的基督徒而設,強調悔罪及禱告。最初只是一日,後來不斷增長,以致達到四十天,並與基督在曠野四十晝夜拉上關係。這懺悔期也慢慢成為每一位教友而設,並正式成為信徒每年一度的懺悔反思的時間。預苦期是以「抹灰日」/「灰的星期三」/「聖灰日」/(Ash Wednesday)開始。教會傳統在那天崇拜,為信徒前額抹畫一十字架的表號,表明信徒要刻己懺悔,儆醒自省地迎接基督的復活。許多羅馬教會直到如今仍行著這個節日。

5.1 預苦期顏色
紫色,表示要憂傷與懊悔,也表徵基督的寶血,在基督裡的盼望。

5.2 「抹灰日」/「聖灰日」/「灰的星期三」崇拜的重點

5.2.1 悔罪

5.2.2 將聖灰抹在前額,以表示人只不過是塵土所造,仍要歸塵土。「灰」(Ash)有潔淨和更新的意思,古代農人在春天燒地,將舊的除去,讓新的可以成長,「灰」也表徵悔罪的意思。

5.3 預苦期的信徒禮儀生活

信徒在預苦期應多用時間默想我們的救主如何受苦受死。許多基督徒在這期間除了默想與禱告以外不作娛樂的活動。每年在預苦期中,若保持嚴肅敬虔的態度,會幫助我們更深刻地領會我們的救主死亡的意義,使我們更加愛祂。

6. 聖週

6.1 棕枝主日(主受難聖枝主日,Palm Sunday)

棕枝主日就是聖週的首日,也同時是預苦期最後的主日。在這日我們重新追念耶穌基督以君王的地位,騎驢進入耶路撒冷,眾人把棕枝舖在祂面前的路上歌頌︰「和散那,奉主名來的是應當稱頌的。」

6.1.1 棕枝主日崇拜
棕枝主日崇拜分三部份

1. 崇拜的空間成了當日的耶路撒冷,會眾和主禮手拿棕枝,歌唱著進入聖城耶路撒冷,過去的成為現在的,也是將來的,因為將來得勝的基督徒在天上手拿棕枝歌頌神(啟7:9-12)。

2. 頌讀基督受難的經文,預備會眾心靈與基督一同受苦。經文記載在馬太福音、馬可福音及路加福音。

3. 聖餐

6.2 立聖餐主日(Mandy Thursday)

立聖餐日(Mandy Thursday),英文Mandy在希臘文為Mandatum Novum,即新命令-彼此相愛(約13:34)。

立聖餐日是在聖週中的禮拜四,許多信義宗教會都會在該日晚上舉行崇拜。其實,立聖餐日是在聖週中的禮拜四,許多信義宗教會都會在該日晚上舉行崇拜。其實,立聖餐日是耶穌基督與祂的門徒,同最後一次晚餐之日,祂就在這個時候設立了主的晚餐,亦即聖餐。在這次晚餐之間,耶穌基督給祂的門徒洗腳,又吩咐他們要彼此謙卑,互相服事。

6.2.1 立聖餐日崇拜的特點

1. 崇拜從講道開始。

2. 認罪和個別宣赦,從「聖灰日」開始認罪後是沒有宣赦的,直到「立聖餐日」才有宣赦。

3. 彼此饒恕、問安。

4. 學習基督謙卑為門徒洗腳。

5. 聖餐。

6. 聖桌上所有的裝飾、慢慢被拿走,燈也暗下來,只留下一小蠟獨,信徒在安靜中祈禱後慢慢離去。

7. 讀詩篇22或28篇,沒有「哈利路亞」、祝福及差遣禮。

6.3 受苦日 / 受難日(Good Friday)

受苦日 / 受難日(Good Friday)的“Good”這字德文是“Gud”,英文“God”的意思。

聖週中的禮拜五是受苦日 / 受難日,這是預苦期的中心,因為我們的主就在這日被釘死在十字架上了。我們又深深感到人類罪惡沉重到了這個程度,以致基督自願被釘而死。這是歷史上最黑暗的一日,因為這日罪惡的勢力似乎得勝了,連上帝的兒子也死了。聖壇換上了黑色的圍裙,而且惟有這日是黑色,為要顯出這是最使人痛心的一幕悲劇。有的教會在此日將十字架遮蓋起來,又有的把聖台上的裝飾品一概挪去。那公義的、聖潔的、無罪的上帝的兒子已經死了。

教會在受苦日以齋戒祈禱,記念和參與主的救贖奧秘,祂所受的苦難和死亡。雖然是寧靜嚴肅、莊重的慶典,但絕不是「追悼會」,因為基督確實已經從死裡復活了,我們是在整個死而復活的信仰當中去參與基督的救世犧牲,所以我們應當以祈禱來慶祝基督在十字架上的勝利和帶給我們的救贖。

6.3.1 受苦日崇拜的特點

1. 聖道-苦路崇拜。

2. 禱告-回應聖道。

3. 默想十字架上受苦的基督。

4. 這日是沒有聖餐,因為聖餐Eucharist是感恩的筵席。

6.4 復活前夕(聖週六)(The Vigil of Easter)

這晚的禮儀是復活主日首要的慶典,是整個逾越節三日慶典的高鋒,復活的主耶穌基督要透過教會的聖禮,在洗禮人身上,實現祂救贖的奧秘,洗禮人與主同死同復活,得著重生,整個教會也再次更生,與主一同復活(羅6:3)。

6.4.1 復活前夕崇拜禮儀特點

1. 燭火禮-點燃蠟燭及遊行。這遊行代表著以色列人被火帶領,從奴役之地到自由之地,今日教會也從罪惡裡進到基督得勝的榮耀裡。

2. 聖道禮
強調洗禮的意義,特別是以下幾點
黑暗-光明 死亡-生命 混亂-秩序 奴隸-自由 舊約-新約 聖洗-聖餐

3. 聖洗禮

4. 奉聖父、聖子聖靈的名舉行聖洗禮,全會眾都參加。洗禮完畢,主禮人換上金色帶,會眾歡樂的讚美神。聖堂鐘聲和所有的樂器一同奏起,聖堂的黑布除去,已受洗者穿白袍歡樂地與其他會眾一同領受感恩的筵席(聖餐)。

5. 聖餐禮

6. 這聖餐禮是全年的高峰,是萬眾歡騰的日子,因為基督已全然得勝,消滅死亡的權勢,使世人重獲生機,信徒要帶感恩雀躍的心來參與這感恩的筵席。

7. 復活節

復活節為期七個主日,即五十日,是從復活前夕開始,至聖靈降臨節為上。信徒有五十日的無限快樂,一而再,再而三地為「主現在活著!」這個喜訊感覺興奮。惟有在預苦期當中,領會了救主受苦意義的人,才能在復活日感覺著主復活的榮耀,才會滿心快樂地高唱︰「今日主基督已復活,哈利路亞!」

復活節到升天節是四十日;升天節到聖靈降臨節(五旬節)是十日。

復活節的顏色是白色或金色,白色表示清潔、復活、喜樂、復活的主的榮耀,但對於中國人來說,白色使人聯想死人與喪事,因此,採用金色或紅色較適合我國的文化。

8. 升天節(星期四)

復活節後的第四十日為升天節,即是我們的主復活在世最後一日,也是極其榮耀之日。路加記載這日僅這樣說︰「祂正祝福的時候,祂就離開他們,被帶到天上去了。」(路24:51)

耶穌基督升天以後,門徒雖說不得再見祂活在世上,但這個升天日仍是快樂之日,因為祂曾應許保慰師聖靈要來,而且祂自己以後還要再來。然而在末日之前,基督是透過聖靈臨在我們當中。因此,升天節也正好提醒信徒預備聖靈的來臨。

升天日後的第一日,即復活節後第六主日,為預備等候聖靈降臨之日,主已應許了祂的門徒聖靈要來,叫他們為聖靈的來到禱告讚美上帝。

9. 聖靈降臨節(主日)

升天日後十日,即復活節後五十日,也是猶太人的五旬節,紀念以色列人在西乃山與上帝立約(出2:1-11)。那日,正當門徒聚集禱告的時候,聖靈降臨在他們身上。這事以前,門徒雖然是一群大有信心的人,但對於將來如何為天效力,卻感到困惑。到了聖靈降臨之後,他們才得著新的能力。

聖靈降臨節被視為教會的誕辰和開始,可見這個節期,在教會年中被列為三大節期之一原不足為奇。因為聖靈降臨在復活節後五十日,故稱為五旬節。按原文聖靈降臨節是「白色主日」之意,因為古教會有一習慣,每逢到這個節日要施行洗禮,接收新教友加入教會,而這些新入會的人又都穿白袍。

聖壇圍裙要換成紅色的,表示火與愛的紅光。門徒既在這日心中充滿了新的能力與愛心,我們也照樣在這日重新得著愛與能力。

聖靈降臨節後,教會得著能力,著重傳福音,藉著聖靈打破人語言的隔膜,世人能超越語言、地域的限制而走在一起,在基督裡合而為一。

10. 三一主日 / 三位一體主日(常年期)

五旬節後第一主日即三一主日 / 三位一體主日。其他節期都是帶有歷史性的,就是說,都為紀念我們的主耶穌的生平某一事蹟。惟三位一體這一節期,卻要特別注重教會的教義方面,就是說,我們所敬拜的是聖父、聖子、聖靈,三位一體的上帝。三位一體主日的崇拜是著重我們對三位一體的上帝的認信。教會年前一半的各節期,使我們追想的是我們的主在世的生平事蹟,又使我們因這些事蹟,對祂越發認識,愛祂的心也越發深刻。教會年的後一半稱為「三位一體期」,其中包括主自己的教訓,聖靈藉著這些教訓,把我們的行為改變過來與主的行為相似,這就是我們所謂的成聖。

草木在春夏之間怎樣發出青枝綠葉,照樣聖壇圍裙在三位一體節中換上綠的顏色,以表示基督徒生命的增長,結出屬靈的果子。

在禮儀年中,常年期共有三十三或三十四週,此期間並沒有指定慶祝,而是對基督的救贖工程和奧祕有更多的學習、反省和實踐基督的愛,藉聖靈大能去安忍、鼓勵眾人,在基督裡長大成人。這節期從聖靈降臨主日後的星期一開始,直到將臨期第一主日。一月六日後的主日的星期一開始,直到聖灰日也稱為「常年期」。

10.1 三位一體期中只有幾個節日

1. 六月廿四日為「施洗約翰日」,這日我們記念施洗約翰這一位偉大先知,是主的先鋒。

2. 三位一體後第七主日是「紀念主登山變像之日」。有的信義宗教會於顯現期的最後主日作為變像之日。在這日主耶穌的門徒彼得、雅各和約翰立於高山上,看見主「臉面明亮如日頭,衣裳潔白如光」。

3. 十月卅一日最近之主日為「馬丁路德改教日」,也稱為「改教日」。聖壇圍裙則用紅色。

4. 十一月一日最近之主日為「紀念古聖日」,即紀念在我們之前的無數基督徒,因為他們終身服事主,有的為主捨了生命。聖壇圍裙用紅色。

5. 有的信義宗教會於教會年最後主日訂定為「末日審判日」,又稱「審判主日」,這日特別以最後審判為講道題目。

(四.) 總結

教會年是要幫助信徒多認識主,多愛主。總括來說,前一部時期為要教導我們關於基督為我們所成就的大事,後一部教導我們如何行事為人。在各節期中無一不是關乎基督徒的信仰與生活方面。我們是普世聖徒團體的一部份,他們在我們以前千幾二千年中一樣地遵守著這些節期,舉行紀念慶祝崇拜,聽永活的基督藉著一樣的聖經題目講解真理,用同一的禱文禱告,連所唱的許多聖詩也和我們的一樣。這實在是個偉大的遺產啊!

摘自馬氏紀念禮拜堂04年1-2月份月刊